Een overzicht van compressors

Samen met EQ’s zijn compressors een van de belangrijkste instrumenten die we in muziekproductie tot onze beschikking hebben. Je kan het gebruiken om het dynamisch bereik van een track te vergroten, maar ook om een sound te vormen.

Maar met zo veel verschillende soorten compressors: wanneer en waar gebruik je nou welke?

Veel digitale plug-ins zijn emulaties van klassieke analoge modellen. Het is belangrijk om te leren hoe dat analoge broertje van zo’n plug-in werkt om te weten waarom en hoe je de plug-in kan inzetten.

Er zijn grofweg vijf soorten compressors:

 

 

 

  • VCA compressors
  • FET compressors
  • Optical compressors
  • Variable Mu compressors
  • Digitale compressors

 

In een vorig artikel hebben we je meegenomen in de basis van compressie en hoe je het kan gebruiken. Nu gaan we dieper in op de soorten compressors.

VCA compressors

Een VCA (ofwel Voltage Controlled Amplifier) compressor is een van de meest transparante compressors en heeft tegelijkertijd ook de meest agressieve manier van gain reduction. Een VCA compressor heeft een enorm snelle attack time, die uitermate geschikt is voor het levelen van grote audiopieken. Hij is uitermate geschikt voor drums, gitaren of vocals. Maar het is voor veel mixing engineers ook de go to compressor voor de mix bus.

Een VCA compressor heeft vaak veel verschillende controls (attack, release, threshold, knee, ratio) en kan daarom veel verschillende kanten op.

Een bekende VCA compressor is de SSL bus compressor.

FET compressors

Een Field Effect Transistor compressor maakt gebruik van, de naam zegt het al, transistors om het signaal te reduceren. De transistor is het goedkopere maar bovendien handzamere broertje van de buis (tube).

Een FET compressor heeft een zeer snelle attack time. Zelfs de traagste attack time is vaak sneller dan die van compressors zoals de Variable Mu. Veel mensen omschrijven een FET compressor als punchy, waardoor hij uitermate geschikt is voor drums, gitaren en vocalen. Deze compressor kleurt het geluid licht, dat vaak als prettig wordt ervaren.

De bekendste FET compressor is de LA 1176, met de bekendste all-knobs in setting, met een agressieve maar warme sound.

Optical compressors

Optical compressors, ook wel opto compressors genoemd, maken gebruik van een lichtbron om de mate van gain reduction te bepalen. Het volume van het signaal dat de compressor inging bepaalde hoe fel een lamp ging schijnen. Een lichtgeleidende cel reageert op de intensiteit van en paste diezelfde mate van weerstand toe op het audiosignaal. De snelheid van de compressor verandert dus met het volume van de audio.

Een opto compressor heeft doorgaans geen attack of release setting, maar alleen een knop voor gain (oftewel hoe hard het signaal naar binnen gaat) en een voor peak reduction.

Een opto compressor is niet zo snel als een FET of VCA compressor, maar is enorm geschikt om een track te levelen (vandaar ook de tweede naam: levelling amplifier). Hij reageert op een enorm soepele, muzikale wijze op een geluidssignaal. Hij wordt op vocalen vaak als tweede compressor na een FET compressor ingezet. Hierbij compressed de FET compressor de pieken en zorgt de opto compressor voor een evenwichtige levelling van de track.
De bekendste opto compressor is de LA2A.

Variable Mu compressors

Een Variable Mu compressor is een van de oudste, maar ook een van de zeldzaamste soorten compressors. Het circuit in de compressor gebruikt een vacuümbuis om het signaal te compressen. Hoe harder het signaal, hoe meer gain reduction de compressor zal toepassen. In electronica wordt de term Mu gebruikt voor ‘gain‘. De compressor heet dus een variable gain compressor, omdat je niet de threshold aanpast, maar de input gain.

Een Mu compressor heeft geen ratio die je in kan stellen. Hoe harder het input signaal, hoe hoger de ratio van compressie. Hij is uitermate geschikt als glue compressor, om een hele track bij elkaar te levelen, zonder individuele pieken te compressen. Hij geeft veel kleur en wordt vaak door mastering engineers gebruikt.

De bekendste voorbeelden van een Variable Mu compressor zijn de Fairchild 670 en de Manley Vari-mu.

Digitale compressors

In dit tijdperk zijn we niet per se meer afhankelijk van emulaties. We kunnen ook compressors bouwen zonder specifieke voorbeelden na te bootsen. Digitale compressors hebben doorgaans alle mogelijke settings die je zou willen van een compressor (threshold, attack, release, knee, ratio, high pass, side chain) en zijn erg clean. Het zijn geweldige all rounders.

EnglishFrançais