Werken met reference tracks

Het is een industriegeheim dat er eigenlijk geen industriegeheimen zijn. Of toch wel… Er is mogelijk één industriegeheim dat elke mixing engineer of muziekproducer in zijn arsenaal heeft. En dat is een reference track.

Als je zo lang in je eigen wereld naar twee monitors zit te luisteren, verlies je al snel al je perspectief. Een goede manier om je oren te verversen en bewustere keuzes te maken is het gebruik van reference tracks.

Wat zijn reference tracks?

Een reference track is een track die je gebruikt om bepaalde elementen van je mix mee te vergelijken.

Hoe gebruik je een reference track?

De belangrijkste eerste stap die je neemt, is om het volume van je reference track zo goed mogelijk te matchen aan je eigen mix. Is de reference track gemasterd, zorg dan dat je een limiter op je stereo bus hebt staan om te zorgen dat je mix net zo luid is. Luider klinkt altijd beter, dus dat is de eerste valkuil die je wilt elimineren.

Gebruik de meters van je DAW en kijk goed of je track min of meer dezelfde waardes raakt als je reference track.

Waar luister je naar?

Je kan reference tracks in feite gebruiken om alles te vergelijken. Van de tekst, de melodie, de gitaarsound, noem maar op.

Als mixing engineer let je op het volgende:

Frequentiebereik

Je vergelijkt als eerste het frequentiebereik. Kijk dan vooral naar de uitersten: dus het sub laag, en het hoog van je track. Gebruik eerst je oren, maar wees ook niet bang om een spectrum analyser of EQ te gebruiken om te kijken of je daar dingen opvallen.

Hoor en zie je of bij je eigen track bepaalde frequenties er uit vallen, ga dan terug naar je mix en zoek welke elementen dat zijn.

Dynamisch bereik

Het dynamisch bereik is enorm afhankelijk van genre, dus zorg dat je een geschikte reference track voor jouw mix kies. Vergelijk de dynamiek van een hiphop track niet met die van een akoestische poptrack.

Gebruik ook hier metering plugins om te kijken wat jouw track doet in vergelijking met je reference track en ga zo nodig terug naar je mix.

En verder

Hoe dieper je de reference track in gaat, hoe meer dingen je kunnen opvallen. Luister bijvoorbeeld naar de plaatsing van elementen in het stereoveld. Of selecteer bepaalde frequentiegebieden met een EQ en kijk welke elementen daar het meest prominent aanwezig zijn. Of kijk op welk volume je welk element hoort in de track (zowel zo luid als zo zacht mogelijk).

Hoe kies ik een reference track

In feite kan je elke track gebruiken, zolang het instrumentarium en genre relevant is voor jouw mix.

Toch is het belangrijk om voornamelijk professioneel gemixte en gemaskerde tracks te nemen. Zo krijg je een zo professioneel mogelijke kwaliteit.

Als je een mix moet herzien voor een cliënt, gebruik dan die mix ook als reference als je aanpassingen maakt. Zo zorg je dat je de juiste beslissingen maakt.

Reference tracks worden door de grootste professionals gebruikt. Zie het als een mogelijkheid om ook van hun te leren! Je zult merken dat je veel gerichter aan het werk gaat.

EnglishFrançais