Songwriting: Backingvocalen

Backingvocalen zijn vaak onmisbaar in producties en liveoptredens. Veel mensen zeggen vaak over backingvocalisten; dat zijn de mislukte zangers en zangeressen. Maar dat is natuurlijk een totale misvatting. Backingvocalist zijn, is moeilijker dan je denkt en vergt een totale controle over je stem.

Backingvocalen zijn een veelgebruikt onderdeel binnen arrangementen en producties en kunnen echt een liedje verbeteren, zolang ze goed zijn gedaan uiteraard. Op de Wisseloord Academy zullen we tijdens het schrijven en produceren van liedjes tijdens deze muziekopleiding ook veel aandacht besteden aan dit onderwerp.

Leer doseren

De grootste tip bij het gebruik van backingvocalen is; leer doseren. Spelen met backingvocalen kan heel leuk zijn en een song echt helpen naar een nieuw niveau te tillen, maar je kan ook al snel te ver gaan. Hierbij geldt vaak de regel; less is more. De focus ligt natuurlijk nog altijd op de lead vocaal, niet op de achtergrond zang. Kies dus zorgvuldig de plekken uit waarop jij backingvocalen in gaat zetten. Stip bijvoorbeeld alleen bepaalde woorden of melodie├źn kort aan, in plaats van de volledige zanglijnen mee te zingen.

Harmoniseren

Als je backingvocalen in gaat zingen zul je vaak te maken krijgen met harmoniseren. Je kunt dit het makkelijkst zien als het zingen van een alternatieve melodie van de lead zang, die andere noten zingt dan de lead vocalist. Let er hierbij wel op dat je dus niet af en toe dezelfde zanglijnen of noten raakt. Harmoniseren komt bij sommige vocalisten heel natuurlijk, sommigen hebben er wat meer moeite mee. Dit is een kwestie van gewenning en oefening van stapelen van noten binnen een akkoord.

Keuze van de stemmen

Naast het doseren en harmoniseren komt er nog een keuze kijken bij het opnemen van backingvocalen. Wie gaat het inzingen? Je hebt de keuze tussen de lead vocalist die zijn eigen backingvocalen in zingt om juist te matchen met zijn eigen geluid, maar je kunt er ook voor kiezen om expres voor andere stemmen met andere kleuren toe te voegen om het geluid in totaal rijker te maken. Het hangt natuurlijk ook heel erg af van het genre, de song en de productie, maar is zeker de tijd en moeite waard om even over na te denken en uit te proberen.

Opnemen en produceren van backingvocalen

Een vuistregel binnen het produceren met betrekking tot backingvocalen is het opnemen van minimaal twee takes per harmonie. Op deze manier kun je een naar links pannen en een naar rechts pannen om een groter stereo beeld te krijgen. Je kunt er ook nog voor kiezen om er eentje iets zachter in het midden te verwerken.
Wil je in het refrein dat ook je lead zang groter klinkt dan in de rest van de song? Dan kun je er voor kiezen om de lead vocaal nog tweemaal te dubbelen en naar beide kanten van het stereobeeld te pannen.