Muziek Productie – Mastering

Waar mixen draait om individuele partijen in balans krijgen, om ritmische elementen strakker te krijgen en belangrijke secties in een track te benadrukken, kijkt een mastering engineer naar het totaalplaatje. Hij of zij luistert naar de mix en bedenkt wat er nog nodig is om de sound te verbeteren. 

Hij corrigeert levels en balans en draagt er zorg voor dat de track op elk medium en op elk format goed en consistent klinkt. 

In een ideale wereld is een mastering engineer een speciaal opgeleide engineer in een speciaal daarvoor ingerichte studio. Tegenwoordig doen veel producers het zelf. En alhoewel het altijd aan te raden is om op zijn minst een tweede paar oren de master te laten doen is het in elk geval belangrijk om te weten hoe het werkt. 

Begin met het beluisteren van de track van begin tot eind op normaal volume. Luister het vervolgens een tweede keer en maak notities. Klinkt de mix te schel, heeft het te veel lage frequenties, mogen de vocals wat meer naar voren komen? Maak een beslissing over wat de sound van de master moet worden. 

Maak gebruik van een reference track om je oren vers te houden. Hou tijdens het proces minimaal elke 40 minuten vijf tot tien minuten pauze. 

Typische mastering tools zijn: 

• Compressors, limiters en expanders: om de dynamiek van de mix aan te passen; 

• Equalizers: om de klank van de mix te vormen; 

• Stereo imaging: om de lage frequenties op te schonen, of om juist stereobeeld wat wijder te maken; 

• Exciters, saturation: om kleur te geven aan een mix. Exciters voegen even of oneven harmonics toe aan een mix en kunnen leven geven. 

• Limiters, maximizers: om te voorkomen dat de mix gaat clippen; 

• Metering: alhoewel het essentieel is om je oren te gebruiken, maak je veel gebruik van meters om visuele feedback te krijgen over het stereobeeld, frequenties en dynamisch bereik. 

• Dithering: wordt gebruikt om hoge resolutie files (32 of 24 bit) te converteren naar lagere bit depths (bijvoorbeeld 16 bit of mp3) terwijl je dynamisch bereik behouden en distortion geminimaliseerd wordt. 

Geen enkele mastering chain ziet er hetzelfde uit, maar hij zou er zo uit kunnen zien: 

Corrective EQ: corrigeer frequenties waar nodig, maar probeer de cuts klein te houden. Als je merkt dat je ergens een cut van meer dan 3 dB moet doen kom je aan de essentie van de mix. 

Compressie: de volgende stap is om de dynamiek van de track wat te controleren. Begin met een ratio van ergens tussen de 1.2:1 tot 2:1, de traagste attack- en de snelste release setting en ga voor rond de 1-2 dB gain reduction. Pas de attack en de release aan naar het karakter en de tempo van de song. Compenseer de gain reduction met de make up gain. 

Additieve EQ: boost frequenties waar de mix daar baat bij heeft. Gebruik een filter met een brede Q en boost max 3 dB. Moeten de lead vocals iets meer uit de mix komen? Wellicht dat je alleen rond de 3 kHz in het midden moet boosten. Moeten de pads wat meer air hebben? Boost 20 kHz aan de zijkanten. 

Kleur: hier geldt: niet doen als de mix het niet nodig heeft. Een mogelijkheid tot het kleuren van de mix is saturation. Dat gaat van een tape emulatie tot een exciter. Er worden harmonics toegevoegd die de mix voller laten klinken. Hou de gebaren klein. Je kan snel de dynamiek van de mix teniet doen. 

Stereo correctie: corrigeer zo nodig het stereobeeld. Gebruik bij voorkeur een multiband stereo imager zoals Ozone, zodat je alleen dáár waar nodig is een ingreep kan doen. 

Limiting: zet het output level op -1 dB en boost de input gain net zo lang tot je 1-3 dB gain reduction krijgt. Net als bij de compressor stel je de attack en de release time in naar het tempo en de feel van de track. 

Je master zou nu luid genoeg en consistent in dynamiek en frequenties moeten zijn. Onthoud dat mastering om subtiele gebaren draait. Je bent aan het voortborduren op de artistieke keuzes van een producer of mixing engineer. 

Maar het allerbelangrijkste: luister en handel met intentie. Als jouw volgorde een andere is dan hierboven beschreven, dan is dat goed! Dan heb je een keuze gemaakt die nodig was voor jouw track! 

Om meer te lezen over muziekproductie en hoe u het proces van het ontwikkelen, creëren en verfijnen van opgenomen muziek kunt verbeteren, bezoekt u onze kennisbankpagina Music Production Education.

EnglishFrançais