Loudness en LUFS

Zodra je muziek in een vergevorderd stadium komt en het wil laten mixen of masteren, kom je als producer in aanraking met de term LUFS. LUFS is een manier om luidheid in muziek te meten. Als je dit begrijpt, snap je ook waarom je voor sommige tracks soms je monitors of koptelefoon harder moet zetten, terwijl je zelf niets zachter hebt gezet.

 

LUFS staat voor Loudness Units relative to Full Scale. Het is een gestandaardiseerde schaal gebaseerd op hoe mensen het volume en de energie van geluid waarnemen.

De schaal wordt wereldwijd gebruikt om een consistente weergave te garanderen op TV, film, radio en streamingdiensten.

Het klinkt misschien ingewikkeld, maar als muziekproducer loont het om er inzicht in te hebben.

Zoals de pro’s

Zonder dat je het beseft wordt alle professionele muziek en geluid die je in het dagelijks leven hoort langs deze schaal gelegd.

Mastering en mixing engineers en producers doen hun best om hun track zo consistent mogelijk te laten klinken op elk medium. LUFS is daarbij een van de maatstaven waarnaast je je track kan leggen. Op deze manier weet een technicus beter hoe een track zal overkomen.

Het grootste probleem voor een constante weergave van je track is luidheid. Het blijkt moeilijker dan je denkt om op elk denkbaar systeem hetzelfde volume te krijgen.

Als je denkt aan luidheid denk je waarschijnlijk direct aan decibels, maar dat vertelt niet het hele verhaal. Luidheid heeft voornamelijk met de waarneming van geluid te maken, en hoe de energie van een track is verdeeld over het frequentiespectrum.

Omdat niet iedereen is geschoold in de psycho-akoestiek is er een schaal bedacht die de intensiteit van een signaal combineert met de menselijke waarneming: LUFS.

Integrated LUFS

Integrated LUFS vertellen iets over de luidheid van een volledige track. Het is met peak en RMS meters van je DAW vaak moeilijk iets te zeggen over je volledige track, omdat die twee waardes een moment weergeven. Integrated loudness zegt iets over de hele track, en het is ook daarom dat film en TV, maar ook streamingsdiensten vaste waarden hierin hanteren.

Short term LUFS

Waar integrated LUFS iets over de volledige track zegt, zeggen short term LUFS iets over de laatste drie seconden van het audiobestand. Het is ook belangrijk om hier rekening mee te houden, omdat het kan zijn dat bepaalde momenten van je track nog te zacht zijn.

Momentary LUFS

Momentary LUFS is de kortste waarde. Het zegt iets over de laatste 400 milliseconden van een audiobestand. Het is enigszins vergelijkbaar met de peak meters van je DAW.

Waarom moet ik me er druk om maken?

Met de komst van de CD kwam vanuit de grote muzieklabels de wens om muziek zo hard mogelijk te maken: de zogenaamde loudness war.

Deze trend is uiteindelijk binnen de perken gekregen door de streamingdiensten die bepaalde LUFS waarden hanteren om de luidheid van een track te bepalen. Hoe hard je een track ook laat masteren, streamingdiensten zullen hem altijd terugdraaien naar hun vastgestelde hoeveelheid LUFS. Zie ook: https://www.loudnesspenalty.com

Als je LUFS goed begrijpt, begrijp je ook beter dat luidheid van een track met meer te maken heeft dan alleen volume. Een goede mastering engineer weet precies hoe hij of zij jouw track naar dit gewenste niveau kan brengen.

Toch moet je als producer niet volledig ophangen aan de term LUFS. Uiteindelijk draait het om het maken van een geweldige track. En als hij te zacht is, zet je hem toch gewoon harder?

EnglishFrançais