Production Musicale : Synthèse et Synthétiseurs

L’un des instruments les plus importants de la musique pop moderne est sans doute le synthétiseur. Cette bête multicolore se décline en une infinité de formes et de saveurs et semble capable d’aller dans n’importe quelle direction. Mais qu’est-ce que c’est?

Un synthétiseur génère électriquement son propre son. Un instrument acoustique génère un signal par flux d’air (instruments à vent), en frottant ou en pinçant une corde (instruments à cordes) ou simplement en frappant quelque chose (percussion). Un synthétiseur génère son son à travers un oscillateur.

La plupart des synthétiseurs ont les sections suivantes :

Oscillateur (VCO, ou Oscillateur Contrôlé en Tension) :

Un oscillateur peut créer un certain nombre de soi-disant formes d’onde :

Sine : une forme d’onde de base, « pure », sans harmoniques.
Triangle : similaire à l’onde sinusoïdale, mais avec plus d’harmoniques et un son un peu plus aigu.
Sawtooth : Un son clair, riche en harmoniques.
Square : la distance entre les différents cycles est exactement la même. Sonne un peu plus creux qu’une onde triangulaire.
Impulse : Semblable à l’onde carrée, mais la distance entre les cycles n’est pas exactement la même, donc certains synthétiseurs peuvent ajuster la largeur d’impulsion (la relation entre les cycles). C’est ce qu’on appelle PWM (modulation de largeur d’impulsion).
Bruit : la plupart des synthés ont également un générateur de bruit.
La plupart des synthétiseurs ont au moins deux VCO que vous pouvez jouer simultanément. Il est courant d’en avoir plus.

Filtre :

L’oscillateur envoie son signal à un filtre -VCF (filtre commandé en tension). Le filtre le plus couramment trouvé est un filtre passe-bas, mais la plupart des synthétiseurs numériques en ont plus. Vous trouverez des filtres tels que des filtres passe-haut, passe-bande, coupe-bande, etc. Avec le filtre, vous déterminez la quantité de son que vous laissez passer.

La section de filtre a également un deuxième potentiomètre ou fader : la résonance. Plus la résonance est élevée, plus le filtre amplifie les fréquences autour du point de coupure.

Enveloppes :

Une enveloppe est une structure qui détermine la progression dynamique d’un son. Vous verrez généralement ceci divisé en quatre étapes : ADSR (Attack-Decay-Sustain-Release).

L’Attaque est la période pendant laquelle la note est jouée jusqu’à ce qu’elle atteigne son point le plus fort.
Le déclin est le moment entre la fin de l’attaque et son atterrissage à un niveau stable.
Nous appelons ce niveau Sustain. À ce stade, la note restera aussi longtemps qu’elle restera enfoncée.
Enfin, Release est le point à partir duquel la note est relâchée jusqu’à ce qu’elle disparaisse complètement.
La plupart des synthétiseurs numériques modernes ont au moins deux enveloppes.

Une enveloppe contrôle l’amplitude (volume ou intensité) d’un son (aussi appelé VCA de Voltage Controlled Amplifier). En ajustant les valeurs de cette enveloppe, on peut modifier le caractère du son. Par exemple, un son de pad a une attaque lente, pas de déclin, un fort maintien et souvent un long relâchement. Un pincement a une attaque courte, une décroissance légèrement plus longue, un faible maintien et un relâchement plus long.

La deuxième enveloppe contrôle le VCF. Cette enveloppe détermine le temps qu’il faut pour que le filtre s’ouvre complètement jusqu’à son point de coupure, combien de temps le filtre restera ouvert et combien de temps il faut pour que le filtre se referme.

Certains synthétiseurs ont des enveloppes supplémentaires que vous pouvez affecter librement.

LFO :

Le LFO (Low Frequency Oscillator) est un oscillateur qui génère des formes d’onde à une fréquence si basse que l’oreille humaine est incapable de l’entendre. Nous pouvons utiliser ce LFO pour moduler d’autres éléments.

Par exemple, vous pouvez affecter le LFO à l’accordage d’une note, ce qui produit un effet de vibrato.

Comme les oscillateurs normaux, le LFO peut avoir différentes formes d’onde, chacune avec son propre caractère.

Vous pouvez régler la fréquence du LFO (et donc la vitesse de ce qu’il module), mais aussi la profondeur (à quel point il module quoi que ce soit).

La forme de synthèse la plus couramment utilisée est la synthèse soustractive (telle que décrite ci-dessus), dans laquelle vous façonnez le son en supprimant ou en éliminant des morceaux de son. Il existe également des synthétiseurs FM, des synthétiseurs additifs et, de plus en plus courants de nos jours, des synthétiseurs à table d’ondes, où toutes les formes d’onde que vous pouvez imaginer sont possibles.

Les possibilités d’un synthétiseur sont infinies, mais les principes sont presque toujours les mêmes. Utiliser des préréglages est tentant, mais c’est encore plus amusant de voir comment ces préréglages sont créés et comment vous pouvez les ajuster à votre guise !

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