Music Production Mastering

Alors que le mixage consiste à équilibrer des parties individuelles, à resserrer des éléments rythmiques et à mettre l’accent sur des sections importantes d’un morceau, un ingénieur de mastering regarde la situation dans son ensemble. Il ou elle écoute le mixage stéréo et réfléchit à ce qui est nécessaire pour améliorer le son. Il corrige les niveaux et l’équilibre et s’assure que la piste sonne bien et cohérente sur tous les supports et sur tous les formats.

 

Dans un monde idéal, un ingénieur de mastering est un ingénieur formé dans un studio spécialement équipé. De nos jours, de nombreux producteurs préfèrent le faire eux-mêmes. Et bien qu’il soit toujours préférable d’avoir une deuxième paire d’oreilles pour le mastering, il est tout aussi important de savoir au moins comment cela fonctionne.

 

Commencez à écouter la piste du début à la fin à un volume normal. Ensuite, écoutez-le une deuxième fois et prenez des notes. Le mix sonne-t-il trop strident, a-t-il trop de basses fréquences, les voix pourraient-elles sortir un peu plus ? Décidez quel devrait être le son du maître.
Utilisez une piste de référence pour garder vos oreilles fraîches. Pendant le processus, faites une pause de cinq à dix minutes au moins toutes les 40 minutes.

 

Les outils de mastering typiques sont :
• Compresseurs, limiteurs et expanseurs : pour ajuster la dynamique du mixage ;
• Égaliseurs : pour façonner le son du mixage ;
• Imagerie stéréo : pour nettoyer l’image stéréo des basses fréquences, ou pour rendre l’image stéréo un peu plus large ;
• Excitateurs, saturation : pour donner de la couleur à un mix. Les excitateurs ajoutent des harmoniques paires ou impaires à un mixage et peuvent donner vie.
• Limiteurs, maximiseurs : pour éviter que le mix ne soit écrêté ;
• Mesure : bien qu’il soit essentiel d’utiliser vos oreilles, vous utilisez beaucoup les mesures pour obtenir un retour visuel sur l’image stéréo, les fréquences et la plage dynamique.
• Dithering : utilisé pour convertir des fichiers haute résolution (32 ou 24 bits) en des profondeurs de bits inférieures (par exemple 16 bits ou mp3) tout en préservant la plage dynamique et en minimisant la distorsion.

Aucune chaîne de mastering ne se ressemble, mais elle pourrait ressembler à ceci :

Corrective EQ : Corrigez les fréquences si nécessaire, mais essayez de garder les coupes petites. Si vous constatez que vous devez couper plus de 3 dB quelque part, vous modifiez l’essence du mixage.
Compression : L’étape suivante consiste à contrôler la dynamique de la piste. Commencez avec un rapport compris entre 1,2: 1 et 2: 1, l’attaque la plus lente et le réglage de relâchement le plus rapide et visez une réduction de gain d’environ 1 à 2 dB. Ajustez l’attaque et le relâchement au caractère et au tempo de la chanson. Compensez la réduction de gain avec le gain de rattrapage.
Additive EQ : amplifie les fréquences qui profitent au mixage. Utilisez un filtre avec un Q large et un boost max de 3 dB. Est-ce que le chant principal doit sortir un peu plus du mix ? Vous n’aurez peut-être besoin d’augmenter qu’environ 3 kHz au milieu. Les coussinets devraient-ils avoir un peu plus d’air? Boost 20 kHz sur les côtés.
Couleur : ce qui suit s’applique : ne le faites pas si le mélange n’en a pas besoin. Une option pour colorer le mélange est la saturation. Cela va d’une émulation de bande à un excitateur. Des harmoniques sont ajoutées pour rendre le mixage plus complet et vivant. Mais gardez les gestes petits. On peut rapidement détruire la dynamique du mix.
Correction stéréo : corrigez l’image stéréo si nécessaire. Utilisez de préférence un imageur stéréo multibande tel que Ozone, afin de n’ajuster que là où c’est nécessaire.
Limitation : réglez le niveau de sortie sur -1 dB et augmentez le gain d’entrée jusqu’à obtenir une réduction de gain de 1 à 3 dB. Comme avec le compresseur, vous réglez le temps d’attaque et de relâchement pour correspondre au tempo et à la sensation de la piste.

Votre maître devrait maintenant être suffisamment fort et cohérent dans la dynamique et la gamme de fréquences. Rappelez-vous que la maîtrise est une question de gestes subtils. Vous vous appuyez sur les choix artistiques d’un producteur ou d’un ingénieur du mixage.
Plus important encore, écoutez et agissez avec intention. Si votre commande est différente de celle décrite ci-dessus, ce n’est pas grave ! Alors vous avez fait un choix qui s’imposait pour votre morceau !

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